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ヘルペスの主な症状は水ぶくれ・・・どのような部位で起こりうるの?

2019年12月20日
男性に注射している医者

ヘルペスの主な症状は水ぶくれが発生することです。見た目は身体に出来るイボに似ている部分がありますが、痛みやかゆみを自覚することが際立って多い特徴があります。通常のウイルス性のイボでも薄い被膜に覆われて、内部に水分を含んでいる点で共通していますが、自覚症状を伴うのはヘルペス特有の症状と言えます。さらにヘルペスを特徴づけるのは、発生する部位に偏りや傾向が見られることです。

ヘルペスの特徴を把握する上で有用なのは、原因ウイルスの性質や生息部位についてのポイントを押さえておくことにあります。ヘルペスの原因となるウイルス(HSV)は生息部位と感染経路に応じて、大きく分けて2つに分類することができます。

HSV1型は顔面の三叉神経をプラットフォームに生息しています。免疫機能や全身状態が良好なコンディションが維持されていれば、特に異変をもたらすことはありません。ところが風邪をひき発熱するなど全身状態が悪化すると、免疫機能の抑制が脆弱化するのでウイルスが休眠状態から回復し、増殖を開始することになるのです。

三叉神経は顔面の筋肉を司る神経であって、その先端は口唇をはじめ顔面の随所を支配しています。主な病変部位は口唇やその周辺とされていますが、三叉神経にそって顔のどこにでも水泡が発生する可能性があります。水泡の内容液が眼球表面に付着することで、角膜ヘルペスを併発する場合もあります。有効な抗ウイルス薬が開発されるまでは、主要な失明原因として恐れられていたものの、現在にあっても警戒するべき合併症のひとつなのは変わりありません。

ところでHSV2型、いわゆる性器ヘルぺスは腰の神経節に生息していますが、活性化すると性器周辺に移動してきて水ぶくれを発症させます。性器周辺にも末梢神経が分布しているので、神経の流れに沿って肛門やその周囲などにも病変が発生する場合もあるようです。免疫機能の影響で足の付け根のリンパ節が腫れることも。

ヘルペスに伴い発生する水ぶくれの内部には、他の部位に出来るイボのように体液が含まれています。水ぶくれの被膜は薄く、わずかな刺激でも容易に破たんし、内容液がたちどころに流れ出てきます。この液体にはヘルペスウイルスが大量に含まれているので、下手に触ると他の部位に水ぶくれが発生したり、家族内で感染が拡大するおそれがあります。水ぶくれが治癒するまでは、下手に接触することが無いように、タオルや食器の共用などは回避するのが賢明です。

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