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口唇ヘルペスとニキビの見分け方!見極めて適切な治療を施しましょう

2020年02月11日

くちびるやその周辺にできものが発生したら、想定されるのが口唇ヘルペスかニキビのいずれかです。くちびるやその周辺に出来る特徴を持っている点で紛らわしいですが、それぞれの発症原因が異なり治療法も全く違います。適切なケアや治療を実践しないと、むしろ悪化する可能性も。そこで口唇ヘルペスとニキビのそれぞれの特徴と、見分け方について検討してみましょう。

まず口唇ヘルペスですが、こちらは単純ヘルペスウイルスが増殖することで、水ぶくれが発生する病気です。単純ヘルペスウイルスには大別すると1型と2型の二つがあり、主な生息部位と感染経路に違いがみられます。1型は顔面の三叉神経に潜んでおり、疲労蓄積や免疫機能の低下などでウイルスが勢いを盛り返すとくちびるやその周辺で痛みやかゆみを伴う水ぶくれを形成するというもの。

感染経路は年少時代に両親の唾液などに接触することで感染します。ちなみに2型は性器に有痛性の水ぶくれが生じるもので、感染経路は思春期以降の性行為によるもので、性感染症の性格が濃厚なタイプです。

これに対してニキビは、毛穴にたまった皮脂を栄養素にして、嫌気性細菌のアクネ菌が異常増殖し炎症をきたすと言うもの。ウイルスではなく細菌が増殖することで炎症が起きる細菌感染症です。ニキビは毛穴の存在する皮膚に発生し、芯を有することが多い特徴があり、症状の程度に応じて色合いが変化します。また顎周りや額など皮脂が多く毛穴詰まりが起こりやすい場所に発生する傾向があり、発生部位も広くなる傾向が見られます。

このように口唇ヘルペスとニキビでは、発生原因と発生部位・見た目などに違いがあります。見分け方としては、これらの3点に着目すれば、概ね判別することが可能です。口唇ヘルペスは主にくちびるやその周辺などに水泡の発生部位は限定されます。ウイルス増殖が原因なので体調を崩した時に好んで発生するのも口唇ヘルペスの特性のひとつで、熱の華と言う別名もあるほどです。そして口唇ヘルペスの場合は程度の違いはありますが、痛みを感じるということです。

これに対してニキビの場合は、くちびるだけに発生部位が限定されることは少なく、顎のラインやおでこなどにそって広いエリアで同時発生する傾向があります。皮脂の毛穴詰まりにアクネ菌が増殖するのが原因なので、全身状態の変化とはあまり関係がなく、化膿などをきたさない限り、痛みを伴うこともあまりなく、ニキビの場合は芯を持つことが多いのも見分け方に役立ちます。

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